Muistoissamme

Vuoden 2001 syksyllä teatteriohjaaja Raimo Manninen kokosi tuntemiaan hyviä mikkeliläisiä teatteriharrastajia keskustelemaan uuden tavoitteellisen huoneteatterin perustamisesta. Mikkelin kansalaisopiston teatteri- ja näytelmäpiirien ohella kaivattiin ryhmää, joka voisi sitoutua aina kulloinkin valittavan, huoneteatteriin sopivan näytelmän esittämiseen. Hän ohjasi Tuikulle Aapelin monologeja, Kuvantekijät, Taiteen, Shakespeare-tapahtuman, Onnellisten maan, Gabriel, tule takaisin, Krappin viimeisen nauhan sekä Kuolemantanssin. Raimo Manninen toimi aktiivisesti teatteriyhdistys Tuikun eteen kuolemaansa asti joulukuussa 2009.

Teatteri Tuikkua kohtasi jo toinen suuri menetys kahden vuoden sisällä, kun sen taiteellinen johtaja, ohjaaja ja teatterin sielu, Hillevi Vesterinen menehtyi äkillisesti 11.10.2011. Hillevi oli mukana Teatteri Tuikussa lähes alusta asti, vaikkei ollutkaan teatterin perustajajäsen. Hän tuli mukaan vuoden 2002 alkupuolella ja oli ohjaaja Raimo Mannisen apulaisena jo Tuikun ensimmäisessä tuotannossa Kuvantekijät. Ensimmäisen oman ohjauksensa Tuikkuun Hillevi teki vuonna 2003, ja kaikkiaan hän ennätti ohjaamaan 10 esitystä. Mukana oli sekä hänen omaa tuotantoaan, kuten kirjallinen iltapäivä teoksesta Lemmittyjen leposijat, että uusia ennen näkemättömiä näytelmäversioita, kuten Euripideen Medeia. Tällainen oli myös Hillevin viimeiseksi jäänyt ohjaus Mies ja hänen kolme vaimoaan, jonka hän ohjasi näytelmäksi Eila Pennasen kuunnelmasta.